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一般人應酬吃太飽,總會想著:以後幾頓少吃一點,馬上可以瘦回來。最近的研究卻顯示,事實恐怕沒那麼簡單!

肥胖海嘯 

眾 所皆知,「肥胖海嘯」已經席捲全世界。根據估計,全球肥胖總人口超過五億,每七名女性就有一人肥胖,男生則每十人有一人肥胖。肥胖會帶來許多併發症,估計 每年造成全球300萬人死亡。研究發現已開發國家中,美國人最肥胖,日本人最苗條。即使是在少見西方速食的地方,人民的衣帶也漸漸變緊,包括拉丁美洲、中 東、非洲西部與南部地區。

肥胖會增加心血管疾病、糖尿病、高血壓、動脈硬化等問題的發生率,所以世界衛生組織不斷宣示要積極對抗肥胖。台灣衛生署國民健康局也以肥胖防治為施政重點,最近推展的「健康100 臺灣動起來」減重活動,號稱在參加的70萬人中,平均每位參加者減重1.5公斤。

持續減重的困難 

對抗肥胖海嘯最大的問題是,短期減重還算簡單,維持減重不復胖則極端困難。

美國匹茲堡大學健康、運動與休閒學系教授傑奇契克(J.M. Jakicic)在2008年的研究報告顯示,經過3~6個月嚴格要求加強運動與減少飲食之後,雖然會有短期減重之效,但大部份人的體重會慢慢回復原狀,甚至超越原本體重。

康乃爾大學營養科學系教授列汶斯基(D.A. Levitsky)在2005年的研究,則發現過度進食之後,食慾並不會等比例地減少。雖然體重大增之後會自然地稍微下降,但最後仍然稍高於先前體重。

這些研究顯示每個人的體重都有個別差異很大的體質因素,後天的飲食與運動等因素,難以大幅撼動決定胖瘦的體質,除非減重者持之以恆地忍耐飢餓。放縱大吃的人,則有瘦不回來的風險。

胖瘦的基因體質 

學界很早就知道胖瘦受到基因很大的影響,這在雙胞胎的研究中可以很容易得到證實,而子女的平均體重就是父母體重的平均值。被俗稱為啤酒肚、鮪魚肚的中廣身材,其控制基因則跟一般肥胖不太一樣,但也受到父母很大的影響。

曾有研究發現,父母的身體質量指數(body mass index,BMI)是子女幼年與中年時期BMI的最重要決定因素。跟傳統觀念不同的是,子女長大成人後的BMI,跟他們後天的生活習慣沒有明顯相關。

雖然胖瘦跟基因有關,但無法解釋肥胖者愈來愈多的現象。於是有人將之歸咎於西方飲食文化、垃圾食物或缺少運動。常聽到的說法是,肥胖以後,脂肪持續堆積在細胞裡無法釋放,當然會愈來愈胖。

事實並沒有這麼簡單,細胞裡的油滴不會無法釋放。真正的問題是,胖瘦的控制除了有基因體質之外,還有另外一個後天體質在控制。

胖瘦的後天體質 

如前所述,過度飲食一段時間之後,體重似乎很難完全恢復原貌。相關研究發現,成人即使體內已經有足夠熱量,卻不會出現食慾減少這種應有的代償本能。所以日積月累的過度飲食,或許就是導致肥胖後天體質的元兇。

一旦確立了後天肥胖體質,再想靠任何方法減肥,都將極為困難。綜合目前已有的研究結果,後天體質的建立似乎在嬰兒期就開始了,難怪老來減肥老是沒什麼用。

一開始有學者發現,成人時期有高血壓、高血糖、高血脂等「三高」疾病的患者,出生時體重平均都較低,為了補償體重過低的現象,體重會快速增加。

體重快速增加,就是肥胖後天體質的創造者,也是成人肥胖與三高的重要誘發因素。

餵哺母乳的嬰兒長大後比較沒有肥胖的問題,也可能源自同樣機制:餵哺母乳的嬰兒體重增加比較慢,不像吃配方奶的小孩容易發胖。這種體重增加較慢的現象,反而有助於預防肥胖。

節約進化論

進化論者認為肥胖是一種文明病,也是一個進化的產物。自盤古開天闢地以來,人類一直必須忍受物質隨時匱乏的窘境。

於是,我們的基因採取節約(thrifty)策略,讓身體可以儲存多餘能量,以應付隨時可能出現的饑荒。這種節約的進化,原本有利於生存,但最近幾十年人類創造出極度富裕的物質環境,有太多機會暴飲暴食。原本優勢的肥胖體質,反而淪為容易引起三高的劣勢品種。

節約理論原本用於解釋亙古以來,人類肥胖基因的逐漸演化,也可以解釋個體後天肥胖體質的建立。

出生體重低與其他快速增重的嬰兒,會改變細胞功能與基因表現,將多餘熱量「節約」地儲存起來。基因體質與後天體質的交互作用,遂造成今天的肥胖海嘯。

肥胖啟示錄

科學界逐漸揭開肥胖海嘯的神祕面紗,面紗下的真相則給了我們許多啟示:

1‧肥胖與基因密切相關,有的基因與一般性肥胖有關,有的則只影響俗稱啤酒肚的中廣身材。太胖或太瘦固然皆有不宜,但減肥政策的實施,不應無視個人的體質差異。

現在國際上大多以BMI≧ 30做為肥胖的定義,台灣衛生署則以BMI≧27為定義。筆者則認為,每個人的理想BMI值應該各自不同。或許有一天我們對所有相關基因都研究透澈後,才能為每一個人訂出不同的BMI標準。

2‧暴飲暴食後,少吃一點不見得可以馬上瘦回來。肥胖的後天體質,可能是經年累月多次過飽所累積出來的結果。

3‧過飽效應的累積始於嬰兒期,所以不應要求嬰兒快速變胖。餵哺母乳讓嬰兒體重緩慢增加,可有效預防肥胖。

4‧預防肥胖應從兒童時期開始,此時是避免肥胖後天體質的關鍵期。國內政策總以成人減肥為重點,可能事倍功半。

5‧批評、譏笑肥胖或中廣身材的人運動太少或吃太多,是一種見識短淺的歧視。瘦者可能只是基因作用,也可能是幼年家貧阻止了肥胖後天體質的出現,並不代表他們的生活習慣較佳,也不代表他們比較常運動。

6‧許多軍方將領被批評有鮪魚肚而需要加強運動,是台灣常見誤解的明顯事例。決策者必須深入了解肥胖的實證與相關資訊,不可膚淺地將肥胖視為罪惡。

肥胖者在進化論中,其實算是優勢品種,只是在物質生活極度發達的現代,變成劣勢而已。

目前我們無法改變肥胖的基因體質,也不知道是否可以改變肥胖的後天體質。即使後者可行,那也需要持續很久的忍耐飢餓才行。

肥胖專家曾說,不要視肥胖為懶惰或罪惡。那些肥胖者努力減肥,其實大多持續承受著飢餓的無情煎熬。

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